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¿Qué hacer si el trabajador se niega a firmar la carta de despido?

En algunas ocasiones, al entregar el empleador al trabajador su carta de despido con causal, este se niega a firmar en acuse de recibo. Muchas veces, por ignorancia, ya que algunos trabajadores piensan que si firman en acuse de recibo, están aceptando los hechos aducidos en la carta de despido, temor que no tiene fundamento. El trabajador tiene todo el derecho de presentar acción legal ante las Juntas de Conciliación y Decisión, si considera que el despido es injustificado, independientemente de que haya o no haya dejado constancia firmada de que ha recibido la carta de notificación de terminación de la relación de trabajo (carta de despido).

¿Qué debe hacer el empleador si el trabajador se niega a firmar? 

Recordemos que es fundamental para el empleador, poder demostrar que notificó por escrito al trabajador su despido. De lo contrario, el despido no podrá ser tenido como justificado. De allí la importancia del acuse de recibo por parte del trabajador. No obstante, hay otras formas que pueden servir para dejar constancia de que el despido fue notificado por escrito al trabajador.

  1. Testigos presenciales. Para prevenir ante el riesgo de que el trabajador se rehuse a firmar en constancia de haber recibido la carta de despido, el empleador puede hacerse acompañar de otros trabajadores de confianza en la empresa al momento de comunicar por escrito al trabajador la terminación de la relación de trabajo. De este modo, el testimonio de dichos trabajadores serviría en una eventual demanda por despido injustificado.
  2. Otros medios de comunicación escrita. Si en el contrato de trabajo consta un correo electrónico del trabajador, el empleador puede hacerle llegar a dicho correo electrónico la carta de despido, digitalizada con la debida firma del empleador o su representante autorizado, en formato PDF. Si el trabajador no tiene correo electrónico, pero se le conoce un teléfono al trabajador, puede enviársele el texto completo de la notificación de despido por mensaje de texto SMS. La ventaja del texto SMS, versus por aplicaciones de mensajería privada como Whatsapp o Telegram, por ejemplo, es que luego en un eventual proceso judicial por despido injustificado, el empleador podría solicitar al juez que ordene al operador de telefonía celular que certifique si el SMS fue en efecto enviado, y el operador estaría obligado a emitir dicha certificación. Otras opciones de comunicación escrita son el correo certificado u otro medio por el que pueda dejarse constancia de recepción por el trabajador. También puede entregarse la carta por mensajería al domicilio del trabajador, pero en este caso, a fin de poder dar certeza del contenido de la correspondencia entregada, es importante que el mensajero en cuestión vea el contenido de la carta que está entregando y firme una copia en constancia de que la entregó el día X en la dirección Y, y la recibió fulano de tal.

Recomiendo que en el contrato de trabajo se incorpore una cláusula en la que el trabajador tenga que declarar una dirección de correo electrónico y un número de teléfono celular personal, y que en caso de cambio de alguna de las dos el trabajador tiene la obligación de informar de inmediato al empleador de dicho cambio. Así, al momento del despido, si se rehusa a recibir la notificación escrita de despido, el empleador puede enviar en PDF una copia al correo electrónico, y queda la constancia de que recibió la comunicación.