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Suspensión de contratos de trabajo por fuerza mayor, debida al coronavirus.

El Ejecutivo ha emitido Decreto Ejecutivo No. 81 de 2020, que expresamente declara que se podrá considerar la declaración de emergencia sanitaria por el coronavirus, y la orden de cierre de empresas y establecimientos dada mediante Decreto Ejecutivo No. 500 de 2020, como eventos de fuerza mayor o de caso fortuito, para decretar la suspensión temporal de los efectos de contratos de trabajo individuales.

Casos

Con respecto de las empresas y establecimientos cuyo cierre fue ordenado mediante el Decreto Ejecutivo No. 500, o mediante decretos previos que ordenaban el cierre de tipos de establecimientos como los bares, cantinas y discotecas, se considerarán suspendidos sus contratos de trabajo individuales desde la fecha en que se ordenó su cierre, sin embargo, deberán solicitar al Ministerio de Trabajo y Desarrollo Laboral (MITRADEL) las suspensiones respectivas de los contratos de trabajo individuales. En otras palabras, la suspensión de los efectos de los contratos de trabajo no es automática, hay que solicitarla al MITRADEL para que este declare la suspensión.

Procedimiento

La empresa deberá presentar la solicitud al MITRADEL, que deberá contener la siguiente información:

  1. Nota o memorial dirigido al MITRADEL en que se sustente la suspensión de los efectos de los contratos de trabajo. Esta nota debe ir firmada por el representante legal o apoderado de la empresa.
  2. La nota debe indicar el tiempo por el que se solicita la suspensión temporal de los efectos de los contratos de trabajo. El período mínimo permitido por la ley (Código de Trabajo) es de una (1) semana y de un (1) mes. Habida cuenta de que el gobierno ha decretado el cierre de empresas y establecimientos por un (1) mes, lo recomendable para las empresas que quieran solicitar la suspensión de los efectos de los contratos de trabajo, sería que la soliciten por un (1) mes prorrogable.
  3. La nota debe ir acompañada de una copia simple del Aviso de Operación vigente de la empresa.
  4. Adjuntar copia simple de la última planilla pre-elaborada de la Caja de Seguro Social, anterior al cierre de la empresa.
  5. Prueba idónea de la afectación económica.
  6. Lista de los trabajadores cuyos contratos se solicita suspender, especificando: a) nombre completo; b) cédula; c) número de seguro social; d) dirección residencial completa; e) ocupación; f) sexo; g) edad; h) número de teléfono, y i) correo electrónico.

El decreto establece que esta solicitud se puede presentar por medios electrónicos, y las notificaciones que deba hacer el MITRADEL tanto a los trabajadores afectados como a la empresa (sobre la decisión respecto de la solicitud) podrán también ser efectuadas por medios electrónicos.

En la plataforma de www.panamaenlinea.gob.pa aún no aparece, hoy viernes 20 de marzo a las 20:57 horas, módulo para presentar la solicitud de suspensión temporal de los efectos de contratos de trabajo, entre los trámites que se pueden gestionar a través de dicha plataforma para el MITRADEL. Esperamos que en las próximas horas o días activen algún módulo en dicha plataforma para poder presentar la solicitud correspondiente.

Silencio administrativo positivo

El artículo 7 del decreto establece que si la solicitud no es resuelta dentro de los tres (3) días hábiles siguientes a su presentación, se entenderá aprobada la solicitud, para todos sus efectos jurídicos, es decir, operará el silencio administrativo positivo.

Preguntas frecuentes

A continuación, respuestas a preguntas que pueden surgir sobre este decreto.

  1. Una vez vencido el término de la suspensión temporal, ¿puede solicitarse prórrogas? – R: Sí. Una vez vencido o próximo a vencerse el término de la suspensión concedida, puede solicitarse nueva prórroga por hasta un mes adicional en cada prórroga, mientras la situación que originó la suspensión se mantenga.
  2. La suspensión es eso, una suspensión, no es una terminación de la relación de trabajo. Una vez que se restablezca la normalidad, la relación de trabajo debe restituirse en plena normalidad también.
  3. ¿Qué efectos tiene la suspensión? R: mientras dure la suspensión de los efectos del contrato de trabajo, ni el trabajador tiene la obligación de prestar el servicio, ni el empleador la obligación de pagar el salario.