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Cálculo de prestaciones laborales – Parte I: Salario.

Las consultas sobre cálculo de prestaciones laborales son frecuentes, especialmente al momento de la terminación de la relación de trabajo. Por esta razón, he decidido hacer una serie de artículos didácticos que rigen el cálculo de prestaciones que corresponden al trabajador.

Salario

Fundamental para poder calcular cualquier prestación económica del trabajador, es determinar sobre qué base se hacen dichos cálculos. Todas las prestaciones laborales se calculan con base en el salario. Sin embargo, como el salario no es solamente el salario nominal que se pacta en el contrato sino que además muchas veces se complementa con otros pagos que se hacen al trabajador con motivo de la relación de trabajo y en compensación de sus servicios, la ley define qué es salario para efectos del cálculo de las prestaciones.

El artículo 149 del Código de Trabajo es el que establece cuál es la base, que transcribo aquí:

149. Para la determinación del monto de las indemnizaciones y cualesquiera otras prestaciones que deban pagarse a los trabajadores, se entenderá por salario el promedio percibido durante las jornadas ordinarias y extraordinarias efectivamente trabajadas durante los seis meses o treinta días anteriores a la fecha de la exigibilidad del derecho, según sea más favorable al trabajador.

Como se aprecia, siempre se requiere el historial de salarios (y otros pagos al trabajador como bonificaciones, primas, comisiones, gastos de representación, etc.) tanto de los últimos 30 días como de los últimos seis meses, desglosados por mes. El mayor salario mensual que resulte de entre:

  1. promedio de los últimos seis meses, incluyendo comisiones, primas, bonificaciones, gastos de representación, salarios por trabajo en jornada extraordinaria, etc., y
  2. el salario percibido durante los últimos 30 días (también incluyendo todos los pagos ya mencionados), es el que se toma como base para el cálculo de todas las prestaciones, tanto las correspondientes a derechos adquiridos como la de indemnización por despido injustificado, si fuere el caso.

En otras palabras, al momento de calcular prestaciones del trabajador, no solo con motivo de la terminación de la relación de trabajo sino también cuando corresponde hacerle pagos por Decimotercer Mes, por ejemplo, se debe tomar como base no meramente el salario nominal indicado en el contrato sino el salario promedio real, obtenido según la fórmula prescrita en el artículo 149.