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Aumentan multas por contratación de extranjeros sin permiso de trabajo

La Ley 59 de 2017 “Que modifica y adicional artículos al Código de Trabajo”, ha sido promulgada. Dicha ley aumenta los montos de las multas aplicables a empleadores que contraten trabajadores extranjeros sin los respectivos permisos de trabajo. Hasta ahora, el artículo 20 del Código de Trabajo establecía multas de entre cincuenta y quinientos balboas. La Ley 59 modifica el artículo 20 y ahora establece una tabla para las multas que, aparte de aumentar los montos, establece montos mayores para sucesivas reincidencias, según se describe a continuación.

Según reiteraciónMonto de la multa
Primera vezB/500 por cada trabajador extranjero sin permiso.
Segunda vezB/1,000 por cada trabajador extranjero sin permiso.
Tercera vezB/10,000 sin considerar el número de trabajadores; suspensión temporal del Aviso de Operación de la empresa.
Cuarta vezCancelación definitiva del Aviso de Operación.
En cualquier renglón, si el número de trabajadores hallado sin permiso es de diez o más.La multa correspondiente será duplicada.

Claramente las multas ahora con la modificación, son bastante más fuertes que antes.

También se añadió un nuevo artículo 20-A al Código de Trabajo, que establece un procedimiento sancionatorio especial para esta infracción.

Artículo 20-A. El procedimiento para sancionar por incumplimiento del artículo anterior será el siguiente:
1. El inspector se hará acompañar de personal de la Dirección General, Regional o Especial de Trabajo para realizar la respectiva inspección de migración laboral, ya sea solicitada, programada o de oficio.
2. El hallazgo de personal extranjero que labora sin permiso de trabajo, faculta a los funcionarios a darle el traslado al empleador de la providencia de la multa.
3. Notificada la providencia, el empleador tendrá el término de tres días hábiles para presentar sus descargos y pruebas.
4. La Dirección General, Regional o Especial de Trabajo tendrá un término de cinco días hábiles para emitir la resolución de multa.
5. Contra dicha resolución cabe el recurso de apelación ante el ministro.
6. Una vez quede en firme y ejecutoriada la resolución de segunda instancia, se procederá al cobro inmediato de las respectivas multas.

Tengo serias dudas sobre la constitucionalidad de varios elementos de este artículo, por posibles violaciones al derecho al debido proceso legal consagrado en el artículo 32 de la Constitución Política, pero ello escapa el alcance de este artículo.

Por último, se modifica también el artículo 125 del Código de Trabajo para aumentar la multa correspondiente a infracciones por la contratación de menores de edad. Sin embargo, estimo que se ha cometido un error en la redacción que explico a continuación.

El artículo 125 como estaba antes de esta reforma, establecía multas de entre cincuenta y setecientos balboas por las infracciones a “las disposiciones contenidas en este Capítulo”, refiriéndose al Capítulo II – Trabajo de las Mujeres y Menores– del Título III – Normas Especiales de Protección del Trabajo, del Libro Primero -Relaciones Individuales– del Código de Trabajo. Como lo indica el nombre del Capítulo II, este contempla disposiciones sobre el trabajo de mujeres y el de menores. Las disposiciones sobre el trabajo de mujeres están en la Sección I de dicho capítulo y comprende los artículos que van del 104 al 116. Las disposiciones sobre el trabajo de menores están en la Sección II y comprende los artículos que van del 117 al 124. El artículo 125 es el artículo único dentro de la Sección III – Disposiciones Comunes. Es decir, ese artículo, en su redacción anterior, se refería a las infracciones de las disposiciones de todo el Capítulo III, incluyendo tanto las disposiciones sobre el trabajo de mujeres como el de menores.

Sin embargo, la redacción nueva es la siguiente:

 Artículo 125. El empleador que infrinja las disposiciones contenidas en el presente Capítulo será sancionado con multa, a favor del Tesoro Nacional, de setecientos balboas (B/.700.00) por cada menor de edad que labora sin los requisitos correspondientes, impuesta por la autoridad administrativa o jurisdiccional de trabajo.

¿Qué pasa si se trata de una infracción a normas contenidas en la Sección I sobre el trabajo de mujeres? Aquí hubo un error de redacción que puede hacer inaplicable la sanción allí establecida para infracciones de la Sección I sobre el trabajo de mujeres.

En fin, estas son las modificaciones introducidas por la Ley 59 de 2017 al Código de Trabajo.

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